Coronavirus: la apuesta de China por la diplomacia de las vacunas en América Latina

Latinoamérica recibe la mayoría de las vacunas chinas. Para muchos países son la única opción para frenar el desborde sanitario causado por el Covid-19.

Mujer recibe la vacuna Sinovac en Río de Janeiro, Brasil. Foto: EPA-EFE

Por Geoffrey Knoell

La diplomacia china de las vacunas parece estar dando un golpe en el lugar más alejado de la patria, al menos por ahora. A nivel mundial, América Latina aparece como la mayor receptora de vacunas chinas Covid-19 per cápita que cualquier otra región.

Según datos del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke, América Latina firmó acuerdos por 225 millones de dosis de vacunas chinas. Es decir, 36 dosis por cada 100 personas. Chile es el país más destacado, con 323 dosis adquiridas por cada 100 personas, seguido de Brasil, con 47 dosis por cada 100 personas.

Por el contrario, los acuerdos de vacunas chinos con el vecino sudeste asiático ascienden a sólo 31 dosis por cada 100 personas. Una cifra incluso inferior a la de Oriente Medio, con 35 dosis. Europa Central y Oriental se queda atrás con sólo seis dosis por cada 100 personas, pero sigue por delante de África con cuatro dosis chinas. El sur de Asia cuenta con vacunas chinas por sólo una persona por cada 100, la mayoría de las cuales se dirigen a Pakistán. India -a pesar de un terrible aumento de las infecciones- aún no ha aceptado las ofertas de vacunas de China. 

El fuerte despliegue de vacunas de China en América Latina ha elevado su perfil y sus intereses en la región. Pekín ha estado luchando por ganar influencia más allá de la esfera económica. La probabilidad de que se produzca una inclinación política hacia la izquierda en las próximas elecciones de la región, en medio de las crecientes tensiones sociales en las economías afectadas por la pandemia, ofrece a China la posibilidad de ejercer una influencia política. Sin embargo, a largo plazo, Pekín está apostando fuerte por la diplomacia de las vacunas. Los costos de reputación aumentarán si el suministro de vacunas está ahora en primera línea en la campaña del país para comprometerse con la región como potencia científica y tecnológica mundial. 

«Cómo China se mueve para ser un país de productos de calidad -con Huawei, con Xiaomi-, que se juegue toda su reputación en cada país por una vacuna defectuosa, creo que puede ser algo que le salga el tiro por la culata a China», dijo Jorge Guajardo, ex embajador de México en China, en entrevista telefónica.

Aviones con vacunas

Las vacunas chinas llegaron por primera vez a América Latina con el lanzamiento de los ensayos clínicos de Sinovac, primero en Brasil en julio de 2020 y luego en Chile en noviembre. Con las infecciones domésticas de Covid-19 ya controladas, las compañías farmacéuticas chinas, a la cabeza de la carrera por desarrollar vacunas, carecían de un cuerpo significativo de participantes para los ensayos clínicos. Entra en escena América Latina. 

Varios países, en concreto Chile, Perú y Brasil, levantaron la mano con la expectativa de que esto acabaría por traducirse en la adquisición de vacunas. Y así fue. A principios de febrero de 2021, tanto Brasil como Chile fueron los primeros en administrar las vacunas Sinovac al público. América Latina se abalanzó sobre las entregas de vacunas, especialmente ante la ausencia de envíos estadounidenses o europeos. 

«Por un lado, tenemos a Estados Unidos, que está acaparando vacunas, y por otro lado tenemos a China, que está tendiendo la mano», dijo Guajardo. «Todos los gobiernos están sometidos a una inmensa presión para proporcionar vacunas a la población. Esta es la noticia principal y la única que está dando juego. 

«China lo hace de una manera muy dura», según el ex embajador. «Exigen que el presidente o el ministro de Asuntos Exteriores salgan a valorar y agradecer a China. Entonces empiezas a ver la misma declaración saliendo de cada país y empiezas a ver una tendencia. Así que China lo hace para todos los países, pero bien, mientras tengamos aviones que aterricen con vacunas».

En una victoria de relaciones públicas para Pekín, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador se convirtió el 11 de mayo en el primer jefe de Estado del país en pedir perdón por la masacre de más de 300 residentes chinos en la ciudad de Torreón en 1911. En una ceremonia con el embajador chino a su lado, López Obrador dijo: «Nunca olvidaremos la hermandad de los chinos durante los amargos y angustiosos meses de la pandemia», destacando la rapidez con la que llegó la ayuda a México tras apelar directamente por teléfono a su homólogo chino Xi Jinping. 

América Latina se ha visto afectada de forma desproporcionada por Covid-19. A pesar de representar sólo el 8% de la población mundial, las muertes son casi un tercio del total mundial. «América Latina es la zona cero de la peor pandemia en un siglo, de la peor crisis humanitaria desde la Segunda Guerra Mundial y de la peor crisis [económica] de la región en 120 años», dijo Jorge Heine, ex embajador de Chile en China, en una mesa organizada por el Atlantic Council el 24 de mayo. «Y la forma en que se ha gestionado y la manera en que otros países han reaccionado ante ella se recordará durante mucho tiempo”. 

Aunque el gobierno de Joe Biden se comprometió recientemente a exportar 80 millones de dosis a nivel mundial, por ahora las vacunas chinas son la única opción. «Lo que los países de América Latina necesitan vacunas ahora. Y China está cumpliendo con eso», dijo Heine. 

Algunos analistas de política exterior consideran que los compromisos de China con América Latina en materia de vacunas son más bien una estrategia improvisada. Evan Ellis, profesor de la Escuela de Guerra del Ejército de EE.UU. especializado en las relaciones entre China y América Latina, dijo que China intentaba inicialmente defenderse de la imagen de Wuhan, donde se detectó por primera vez el coronavirus, y que con el tiempo pasó al modo «¿cómo podemos utilizar nuestra ayuda en esta zona para ganar amigos? Se trata de «la clásica estrategia de ir descubriendo lo que se hace sobre la marcha, encontrar lo que funciona mejor y adaptar la estrategia», añadió. 

Pekín está aprovechando una oportunidad estratégica en la era de la pandemia en su búsqueda del «poder del discurso» -la capacidad de dar forma a las agendas y normas globales-, según Jacob Mardell, investigador del Mercator Institute for China Studies  (Merics), un think tank con sede en Berlín. «Es obvio que si quieres comprometerte con el resto del mundo, hablarás el lenguaje de la salud mundial. Se han dado cuenta de lo que está de moda y tratan de renombrar el compromiso económico mundial en esos términos»

 


 

Artículo publicado originalmente por South China Morning Post integra el boletín de noticias de Dongsheng News.Si querés recibir noticias semanales sobre China, podés suscribirte en acá.